31 octobre 2020

Sans se pencher sur le présent, il est impossible de comprendre le passé

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On dit souvent que l’Histoire permet d’éclairer et de comprendre le présent. Marc Bloch fait le raisonnement inverse : et si l’étude du présent permettait aussi de comprendre le passé ?

Marc Bloch
Marc Bloch• Crédits : Apic – Getty

Cette phrase de Marc Bloch, l’un des grands historiens français de la première moitié du xxe siècle, est déconcertante, car nous croyons spontanément que l’histoire est l’étude de ce qui s’est passé autrefois.

Or il n’existe pas quelque chose de figé dans un ailleurs temporel qu’il s’agirait de retrouver. Il n’y a tout simplement pas de passé objectif.

C’est très surprenant mais Marc Bloch a raison. Le passé n’apparaît qu’à mesure que nous lui posons des questions. On ne le connaît pas comme on peut se souvenir d’une liste de courses.

On ne le rencontre qu’à mesure de l’enquête que nous menons à son propos.

Cette vérité éclaire notre propre vie, notre propre passé …

franceculture.fr